手机版伟德bv客户端-美国养老院急于“免责”惹争议 已致逾两万受托老人病亡

美媒:美国养老院急于“免责”惹争议 已致逾两万受托老人病亡

参考消息网5月15日报道 据美联社纽约5月3日报道,全美各地养老院已有2万人患新冠肺炎死亡且人数还在增加,为防止有可能出现的大量官司,它们正千方百计游说各州给予紧急保护,使其免遭看护不周指控。

政府出面庇护养老院

报道称,至少15个州颁布了法律或州长令明确或显然地给予养老院和长期看护机构一些保护,使其免受危机引发的起诉。以此类机构死亡人数最多的纽约州为例,一个游说团体起草了一份议案初稿,使纽约成为唯一规定养老机构免于民事诉讼和刑事诉讼的州。

现在,该行业正在推动其他州也加入进来,理由很简单:这是一场史无前例的危机,养老院不应为它们无法控制的事件负责,比如防护设备和检测试剂短缺、当局朝令夕改、疾病导致工作人员减少。

报道指出,加利福尼亚州是下一个重要争取目标。几个主要的医院和养老院团体本月致函该州政府称:“当我们的护理机构做出这些艰难的决定时,他们需要知道自己不会被起诉、不会被人找麻烦。”他们要争取的其他州包括佛罗里达、宾夕法尼亚和密苏里。

权利监察人士、患者权益倡导者和律师认为,免责令具有误导性。他们指出,这场危机暴露出养老行业长期以来的人手短缺和感染控制不善等问题,法律责任是让看护机构负起责任的最后一道安全保障。

他们还说,养老院正在利用这场危机来保护它们的盈利状况。全国近七成养老院由追求利润的公司经营,数百家养老院近几年曾被私募股权公司买卖。

游说团体是政客金主

加利福尼亚疗养院改革倡导组织的律师迈克·达克说:“你看到的其实是一个总想要豁免权的行业,现在它有机会打着‘保护英雄’的幌子要求免责。”

最引人注目的莫过于纽约,该州占了全国养老院和长期看护机构死亡病例的五分之一,至少七家机构的死亡病例在40例以上,其中曼哈顿一家养老院通报了98例。

由民主党州长安德鲁·科莫签署的纽约州豁免法由大纽约地区医院协会起草,这个颇有影响力的协会为医院和养老院游说,在2018年向纽约州民主党捐款100多万美元,过去三年为游说活动投入超过700万美元。

报道指出,虽然这项涵盖医院和护理工作者的法律不涵盖故意失职、重大过失和其他此类行为,但法律明确表示这些例外情况不包括“资源或人手短缺导致的决定”。

科莫的高级顾问里奇·阿佐帕尔迪说:“这是根据实际情况做出的决定,目的是帮助确保我们拥有一切可利用的资源来挽救生命。含沙射影地指向其他动机实属荒唐。”

全国范围的游说活动由美国医疗保健协会领导,该协会代表着美国几乎所有的养老院,过去六年间为游说活动花费了2300万美元。

有紧急免责措施的其他州包括亚拉巴马、亚利桑那等14个州,这些州的规定各不相同,但大多适用于伤害、死亡和护理决定,有时甚至适用于财产损失。但也有一些限制:大多数法令指明了重大过失和故意失职例外,而且通常只在紧急情况下适用。

剥夺起诉权引家属不满

医疗保险维权中心的托比·埃德尔曼感到不安,因为在养老院得到法律保护的同时,家庭成员无法探视、政府例行检查缩减。

她说:“没人管那里在发生些什么。”她还说,由于免责声明,哪怕是对重大过失或故意疏忽提起诉讼的难度也会加大,因为养老院可以把一切不足都跟疫情挂钩。

律师们认为养老院应承担责任的情形包括:养老院违反联邦规定包庇工作人员、禁止探视和停止团队活动;未向入住者和亲属告知疫情;无视检测结果;像加利福尼亚州的一家养老院那样,至少12名员工连续两天不上班,致使入住者被遣散。

亚特兰大的律师罗德里克·埃德蒙代表几个家庭就新冠肺炎死亡事件起诉某老年公寓,他说:“疫情并不意味着你可以不讲常识。”

斯特拉·卡赞察斯的丈夫在马萨诸塞州的一家养老院死亡,她说:“假如夺走家人的起诉权,那就什么事情都会发生了。”

“华盛顿那些人已经知道疫情传播速度有多快,”她说,“他们本应采取极端的措施、明智的措施,但他们没有采取。”

虽然联邦政府尚未公布养老行业的新冠疫情数字,但美联社一直在根据各州卫生部的通报和媒体报道进行统计,发现全国各地养老院和长期看护机构共有20058人死亡。

尽管有新的豁免法出台,但各地仍有可能涌现一大波官司。

伊利诺伊州律师史蒂文·莱文说,他接到了数十人打来电话称有意起诉养老院。佛罗里达州律师迈克尔·布雷夫达说,他所在的律师事务所每天接到一二十个电话。马萨诸塞州的一名律师说,大约有70人给他打来电话,都是关于亲属在养老院染上新冠病毒事宜。

美国医疗保健协会首席执行官马克·帕金森说,律师做好准备在“拯救老年人的战斗”中打官司是“可悲的”,他们没有考虑到养老院工作人员经受的艰辛。

新奥尔良律师吉姆·科布曾为被指对35名入住者在卡特里娜飓风中溺水身亡负有责任的养老院老板辩护成功,他说:“如果那些人在当时情况下已竭尽所能,那么,人们在事后进行臆测是错误的。在自然灾害面前和紧急状态下兢兢业业的人难能可贵,他们应该享有刑事豁免权。”